L’information n’était séparée, dans le Wall Street Journal, que de quelques pages. En une, le 8 avril 2007 : la suppression/délocalisation d’un tiers des emplois à General Motors Anvers (Opel Astra), en direction de l’Inde et la Chine. Et en pages intérieures, la saga de Delphi (Detroit), l’ancienne filiale de pièces détachées de General Motors, "externalisée" pour mieux mettre en concurrence (par sous-traitance) les travailleurs et, depuis un an, quasiment en faillite. En faillite mais, vu l’extrême dépendance de General Motors à l’équipementier pour ses fournitures : cible alléchante. C’est ainsi qu’un consortium de fonds spéculatifs mené par Cerberus Capital Management a fait une offre de rachat de 3,4 milliards de dollars pour Delphi, en espérant notamment, par ce biais, renforcer sa main pour ravir la division Chrysler de DaimlerChrysler. Las ! L’opération s’est heurtée à l’opposition des travailleurs de Delphi, et de leur puissant syndicat, l’United Auto Workers. Pourquoi ? Parce que non content de l’accord syndical instaurant à Delphi une échelle de salaires à géométrie variable (conditions inférieures pour les nouveaux embauchés), Cerberus s’est posé des questions sur la "profitabilité" de son investissement : les salaires resteraient trop élevés. En vertu de l’accord syndical, le coût total pour Delphi des nouveaux embauchés est un petit 18 euros par heure (contre 50 euros pour les "anciens") mais celui-ci, raisonne Cerberus, va croître au fil des ans pour atteindre 30 euros en 2011. Cerberus a par voie de conséquence demandé à la United Auto Workers "de freiner la clause escalator", bref, de maintenir plus longtemps les travailleurs nouvellement embauchés à un niveau plancher. Le syndicat n’a pas été "amusé". Et Cerberus, révisant ses petits calculs, a jeté l’éponge. Il y a peut-être une leçon. Pas accepter n’importe quoi. S’informer de ce qui se passe ailleurs (dans la même boîte). Voire établir des fronts syndicaux internationaux.

Source : Wall Street Journal du 18 avril 2007 et Les Echos du 20 avril 2007.