Actualité de l’impérialisme : goodbye oncle Sam ?


Vendredi 26 octobre 2007, Xavier Dupret, 46483 signes.
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Gresea asbl (Groupe de recherche pour une stratégie économique alternative)

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"Avançons avec une grande prudence mais le regard illuminé
par la clarté des horizons possibles"
(Miquel Marti i Pol, poète catalan et résistant antifranquiste, 1929-2003)

1993. Exit l’URSS et le rêve d’un modèle de développement alternatif. Les peuples (de préférence pauvres) marchent à pas forcés vers le néolibéralisme Néolibéralisme Doctrine économique consistant à remettre au goût du jour les théories libérales « pures ». Elle consiste surtout à réduire le rôle de l’État dans l’économie, à diminuer la fiscalité surtout pour les plus riches, à ouvrir les secteurs à la « libre concurrence », à laisser le marché s’autoréguler, donc à déréglementer, à baisser les dépenses sociales. Elle a été impulsée par Friedrich von Hayek et Milton Friedman. Mais elle a pris de l’ampleur au moment des gouvernements de Thatcher en Grande-Bretagne et de Reagan aux États-Unis.
(en anglais : neoliberalism)
depuis que les plans d’ajustement structurels font rage au sud. On s’achemine vers une dévaluation Dévaluation Baisse du taux de change d’une devise par rapport aux autres devises. En général, une dévaluation se passe en système de change fixe, parce que la réduction a lieu par rapport à la devise clé.
(en anglais : devaluation).
de 50% du franc CFA. Le libéralisme Libéralisme Philosophie économique et politique, apparue au XVIIIe siècle et privilégiant les principes de liberté et de responsabilité individuelle ; il en découle une défense du marché de la libre concurrence. semble incontournable. La première guerre du golfe a, d’ailleurs, démontré à l’envi que la nouvelle architecture des relations internationales tourne comme une toupie autour des desiderata de Washington. L’OMC OMC Organisation mondiale du Commerce : Institution créée le 1er janvier 1995 pour favoriser le libre-échange et y ériger les règles fondamentales, en se substituant au GATT. Par rapport au GATT, elle élargit les accords de liberté à des domaines non traités à ce niveau jusqu’alors comme l’agriculture, les services, la propriété intellectuelle, les investissements liés au commerce… En outre, elle établit un tribunal, l’organe des règlements des différends, permettant à un pays qui se sent lésé par les pratiques commerciales d’un autre de déposer plainte contre celui-ci, puis de prendre des sanctions de représailles si son cas est reconnu valable. Il y a actuellement 157 membres (en comptant l’Union européenne) et 26 États observateurs susceptibles d’entrer dans l’association dans les prochaines années.
(En anglais : World Trade Organization, WTO)
est en gestation. Nul doute, la libéralisation Libéralisation Action qui consiste à ouvrir un marché à la concurrence d’autres acteurs (étrangers ou autres) autrefois interdits d’accès à ce secteur. du commerce mondiale aura lieu. Les maîtres de l’époque en ont décidé. Suite à l’adoption du traité de Maastricht, le grand marché Marché Lieu parfois fictif où se rencontrent une offre (pour vendre) et une demande (pour acheter) pour un bien, un service, un actif, un titre, une monnaie, etc. ; un marché financier porte sur l’achat et la vente de titres ou d’actifs financiers.
(en anglais : market)
unique européen est entré en vigueur depuis le 1er janvier 1993. Le Mercosur Mercosur Traité de libre-échange et d’intégration économique entre l’Argentine, le Brésil, le Paraguay et l’Uruguay. Avec la signature de l’Accord d’Asuncion (Paraguay) du 26 mars 1991, ces quatre pays se sont engagés à intégrer leurs marchés dans le cadre du marché commun du cône sud (de l’espagnol : Mercado Común del Sur ou Mercosur). Le Venezuela y a adhéré en 2012. La Bolivie, le Chili, la Colombie l’Équateur et le Pérou en sont associés également.
(En anglais : Mercosur)
, « marché Marché Lieu parfois fictif où se rencontrent une offre (pour vendre) et une demande (pour acheter) pour un bien, un service, un actif, un titre, une monnaie, etc. ; un marché financier porte sur l’achat et la vente de titres ou d’actifs financiers.
(en anglais : market)
commun » des pays du cône Sud, voit le jour. L’ALENA ALENA Accord de Libre-Échange Nord-Américain : Pacte signé en 1992 entre les États-Unis, le Canada et le Mexique visant à favoriser le commerce, les échanges et les investissements entre les trois pays. Il est entré en vigueur le 1er janvier 1994. Il dispose d’une clause permettant à des firmes privées de poursuivre les pouvoirs publics d’un des trois États pour non-respect des règles de libre concurrence.
(En anglais : North American Free Trade Agreement, NAFTA)
crée une zone de libre-échange entre le Canada, les USA et le Mexique le 31 décembre de cette année. Accumulation Accumulation Processus consistant à réinvestir les profits réalisés dans l’année dans l’agrandissement des capacités de production, de sorte à engendrer des bénéfices plus importants à l’avenir.
(en anglais : accumulation)
capitaliste à grande échelle. C’est la fin de l’histoire. Dixit Francis Fukuyama.

2007. Début d’une autre histoire ? Rafael Correa, président de l’Équateur, a déclaré que son pays, après l’Argentine et le Brésil, avait fini de rembourser ses dettes envers le Fonds Fonds (de placement, d’investissement, d’épargne…) : société financière qui récolte l’épargne de ménages pour l’investir ou le placer dans des produits financiers plus ou moins précis, parfois définis à l’avance. Il existe des fonds de pension, des fonds de placement, des fonds de fonds qui sont proposés à tout un chacun. En revanche, les hedge funds (fonds spéculatifs) et les private equity funds sont réservés à une riche clientèle.
(en anglais : fund)
monétaire international et qu’il ne voulait plus obtenir de crédit de cette institution. Cette réorientation majeure correspond clairement à un mouvement de ras-le-bol généralisé dans la région à l’égard des diktats du FMI FMI Fonds Monétaire International : Institution intergouvernementale, créée en 1944 à la conférence de Bretton Woods et chargée initialement de surveiller l’évolution des comptes extérieurs des pays pour éviter qu’ils ne dévaluent (dans un système de taux de change fixes). Avec le changement de système (taux de change flexibles) et la crise économique, le FMI s’est petit à petit changé en prêteur en dernier ressort des États endettés et en sauveur des réserves des banques centrales. Il a commencé à intervenir essentiellement dans les pays du Tiers-monde pour leur imposer des plans d’ajustement structurel extrêmement sévères, impliquant généralement une dévaluation drastique de la monnaie, une réduction des dépenses publiques notamment dans les domaines de l’enseignement et de la santé, des baisses de salaire et d’allocations en tous genres. Le FMI compte 188 États membres. Mais chaque gouvernement a un droit de vote selon son apport de capital, comme dans une société par actions. Les décisions sont prises à une majorité de 85% et Washington dispose d’une part d’environ 17%, ce qui lui donne de facto un droit de veto. Selon un accord datant de l’après-guerre, le secrétaire général du FMI est automatiquement un Européen.
(En anglais : International Monetary Fund, IMF)
et de la Banque mondiale Banque mondiale Institution intergouvernementale créée à la conférence de Bretton Woods (1944) pour aider à la reconstruction des pays dévastés par la deuxième guerre mondiale. Forte du capital souscrit par ses membres, la Banque mondiale a désormais pour objectif de financer des projets de développement au sein des pays moins avancés en jouant le rôle d’intermédiaire entre ceux-ci et les pays détenteurs de capitaux. Elle se compose de trois institutions : la Banque internationale pour la reconstruction et le développement (BIRD), l’Association internationale pour le développement (AID) et la Société financière internationale (SFI). La Banque mondiale n’agit que lorsque le FMI est parvenu à imposer ses orientations politiques et économiques aux pays demandeurs.
(En anglais : World Bank)
. Vous avez dit contestation ? Le sommet de l’OMC OMC Organisation mondiale du Commerce : Institution créée le 1er janvier 1995 pour favoriser le libre-échange et y ériger les règles fondamentales, en se substituant au GATT. Par rapport au GATT, elle élargit les accords de liberté à des domaines non traités à ce niveau jusqu’alors comme l’agriculture, les services, la propriété intellectuelle, les investissements liés au commerce… En outre, elle établit un tribunal, l’organe des règlements des différends, permettant à un pays qui se sent lésé par les pratiques commerciales d’un autre de déposer plainte contre celui-ci, puis de prendre des sanctions de représailles si son cas est reconnu valable. Il y a actuellement 157 membres (en comptant l’Union européenne) et 26 États observateurs susceptibles d’entrer dans l’association dans les prochaines années.
(En anglais : World Trade Organization, WTO)
de Cancun en 2003 a été marqué par une alliance de nations du Tiers-monde contre les projets de libéralisation Libéralisation Action qui consiste à ouvrir un marché à la concurrence d’autres acteurs (étrangers ou autres) autrefois interdits d’accès à ce secteur. des services. Depuis 2006, huit pays asiatiques (Japon, Singapour, Indonésie, Chine, Malaisie, Philippines, Thaïlande et Corée du Sud) cumulent des réserves équivalentes à dix fois celles du FMI FMI Fonds Monétaire International : Institution intergouvernementale, créée en 1944 à la conférence de Bretton Woods et chargée initialement de surveiller l’évolution des comptes extérieurs des pays pour éviter qu’ils ne dévaluent (dans un système de taux de change fixes). Avec le changement de système (taux de change flexibles) et la crise économique, le FMI s’est petit à petit changé en prêteur en dernier ressort des États endettés et en sauveur des réserves des banques centrales. Il a commencé à intervenir essentiellement dans les pays du Tiers-monde pour leur imposer des plans d’ajustement structurel extrêmement sévères, impliquant généralement une dévaluation drastique de la monnaie, une réduction des dépenses publiques notamment dans les domaines de l’enseignement et de la santé, des baisses de salaire et d’allocations en tous genres. Le FMI compte 188 États membres. Mais chaque gouvernement a un droit de vote selon son apport de capital, comme dans une société par actions. Les décisions sont prises à une majorité de 85% et Washington dispose d’une part d’environ 17%, ce qui lui donne de facto un droit de veto. Selon un accord datant de l’après-guerre, le secrétaire général du FMI est automatiquement un Européen.
(En anglais : International Monetary Fund, IMF)
et ont décidé de mettre en commun une partie de ce trésor de guerre. Objectif : pouvoir éviter en cas d’éventuelle crise financière la contagion régionale.

Le contraste saisissant entre les deux tableaux vaut ce que valent les anecdotes. C’est-à-dire bien peu de choses en fin de compte. Si, du moins, on ne prolonge pas l’exercice par une tentative de clarification. Dans un premier temps, nous nous attacherons à caractériser l’impérialisme contemporain et ses ressorts. Passé ce moment d’exposition, nous concentrerons le propos sur la place des États-Unis dans les relations internationales. Cette partie de l’exposé permettra de repérer quelques-unes des incertitudes minant de l’intérieur l’hégémonie américaine. Son prolongement logique consistera en un essai de repérage des contradictions à l’intérieur du système des relations internationales. Cette présentation permettra de lever un voile sur les possibilités d’alternatives contenues comme en négatif à l’intérieur des rapports de force internationaux. Notons afin de sérier le propos que les faits exposés et les raisonnements développés sont avant tout basés sur l’observation du fonctionnement de l’économie internationale. D’un point de vue tiers-mondiste d’ailleurs. Point de vue que l’on peut, entre autres, retrouver dans les productions antérieures du GRESEA relatives à ce thème et qui ont permis la rédaction de cet article [1].(NDBP : tires et références web, c’est Chiang-Maï et impérialisme + deux newsflash).

Située sur le plan idéologique, la présente analyse l’est aussi d’un point de vue théorique. Elle part du principe que"la tendance à créer un marché mondial est incluse dans le concept même de capital Capital Ensemble d’actifs et de richesses pouvant être utilisés pour produire de nouveaux biens ou services.
(en anglais : capital, mais aussi fund ou wealth)
, toute limitation y apparaît comme un obstacle à franchir. En premier lieu, il s’agit de soumettre chaque moment de la production elle-même à l’échange et de supprimer la production de valeurs d’usage qui n’entrent pas dans l’échange proprement dit [2]." Tant qu’à identifier du fonctionnement, autant que ce soit celui-là. Car il apparaît clairement en phase avec certaines volontés de puissance. Qu’on en juge plutôt !

 L’impérialisme, hier et aujourd’hui

Impérialisme ? La notion n’est pas en odeur de sainteté auprès de l’ensemble des observateurs et théoriciens du fait politique. C’est que le concept se caractérise par une connotation gauchisante évidente. Connotation qui ne doit pas faire oublier qu’il a été théorisé en premier lieu par des auteurs qui n’étaient pas tous adeptes de la révolution sociale et amis des exploités. Ainsi, le libéral Alexis de Tocqueville qui, décrivant la colonisation de l’Algérie, préconisait : "J’ai souvent entendu des hommes que je respecte, mais que je n’approuve pas, trouver mauvais qu’on brûlât les moissons, qu’on vidât les silos et enfin qu’on s’emparât des hommes sans arme, des femmes et des enfants. Ce sont là, suivant moi, des nécessités fâcheuses, mais auxquelles tout peuple qui voudra faire la guerre aux Arabes sera obligé de se soumettre [3]." Tocqueville évoquait, à travers ces lignes, la colonisation de l’Algérie. On se croirait en Irak aujourd’hui. Rapprochement rapide, nous le concédons. Pour comprendre les différences qualitatives entre l’aujourd’hui et l’hier de l’impérialisme, il convient de situer l’utilisation de la notion dans la pratique du mouvement ouvrier tel qu’il s’est construit depuis le 19e siècle.

Machiavel conseillait au prince florentin : "Le meilleur moyen qui se présente ensuite est d’établir des colonies dans un ou deux endroits qui soient comme les clefs du pays : sans cela, on est obligé d’y entretenir un grand nombre de gens d’armes et d’infanterie. L’établissement des colonies est peu dispendieux pour le prince ; il peut, sans frais ou du moins presque sans dépense, les envoyer et les entretenir ; il ne blesse que ceux auxquels il enlève leurs champs et leurs maisons pour les donner aux nouveaux habitants. Or les hommes ainsi offensés n’étant qu’une très faible partie de la population, et demeurant dispersés et pauvres, ne peuvent jamais devenir nuisibles ; tandis que tous ceux que sa rigueur n’a pas atteints demeurent tranquilles par cette seule raison ; ils n’osent d’ailleurs se mal conduire, dans la crainte qu’il ne leur arrive aussi d’être dépouillés. En un mot, ces colonies, si peu coûteuses, sont plus fidèles et moins à charge aux sujets ; et, comme je l’ai dit précédemment, ceux qui en souffrent étant pauvres et dispersés, sont incapables de nuire [4]."http://www.gresea.be/spip.php?article441

A l’intérieur du mouvement ouvrier, la description de l’impérialisme (et donc, la validation de la notion) n’est pas une exclusivité marxiste. Nous signalerons, pour mémoire, les ouvrages de John Hobson ("L’Impérialisme", 1902) et de Rudolf Hilferding ("Le Capital Capital Ensemble d’actifs et de richesses pouvant être utilisés pour produire de nouveaux biens ou services.
(en anglais : capital, mais aussi fund ou wealth)
financier", 1910), appartenant tous deux à la fraction social-démocrate du mouvement ouvrier.

Le courant marxiste représenté par Lénine et Rosa Luxembourg assigne à l’impérialisme une fonction fondamentale dans la recherche de débouchés pour le centre capitaliste. Pour Rosa Luxembourg, ce sont les excédents de marchandises du centre capitaliste en surproduction Surproduction Situation où la production excède la consommation ou encore où les capacités de production dépassent largement ce qui peut être acheté par les consommateurs ou clients (on parle alors aussi de surcapacités).
(en anglais : overproduction)
qui justifient l’entreprise coloniale. Lénine, pour sa part, voit dans l’entreprise coloniale une nécessité permettant à la métropole d’exporter ses excédents de capitaux. Lénine va même jusqu’à décrire cet impérialisme comme un stade suprême, donc définitif. Postulat à nuancer ?

Centrés par le développement de l’économie capitaliste au sein des centres capitalistes, tant Lénine que Rosa Luxembourg auraient, d’après Alain Birh [5], négligé d’identifier l’apport spécifique du monde colonial à travers la spécialisation contrainte et forcée dans la production de matières premières, agricoles et industrielles (minières). Les tenants de l’échange inégal (en tête desquels Raul Prebisch) l’ont bien identifié en leur temps. C’est que la colonisation instaurait une nouvelle division du travail. Les métropoles capitalistes ont bénéficié de ces matières premières sous une double forme.<

Tout d’abord, les biens coloniaux ont favorisé l’apparition de nouvelles branches industrielles. C’est, par exemple, le cas du coton. A partir de la fin du XVIIIe siècle, le coton se prêtant mieux que les textiles européens (laine et lin) à un travail mécanique, son introduction en Europe a permis par à-coups et en aval le développement des houillères (le charbon étant la seule source d’énergie à l’époque permettant la mise en ouvre des métiers à tisser mécaniques), des chemins de fer et des industries métallurgiques (capitales dans la fabrication des machines à vapeur) puis des mines de fer et ainsi de suite. Ce développement prodigieux a cependant nécessité que des zones entières du monde se spécialisent dans la production du coton. Au passage, ces régions ont été réduites au statut de colonies. Certaines de ces spécialisations perdurent (pétrole, minerais non ferreux en RDC,…).

Intéressantes, les matières premières des colonies l’étaient aussi du point de vue de leur prix de revient. Le travail forcé (et donc presque gratuit) dans les colonies permettait de soutenir la formation du profit dans les métropoles. Une réserve à profits, voilà la fonction économique assignée à la Périphérie par le Centre. La colonisation aura, au total, représenté l’intégration à marche forcée de formations sociales précapitalistes à l’intérieur des marchés nationaux capitalistes des métropoles. Loin de constituer une frontière ultime au système capitaliste, les colonies revêtaient de facto une fonction essentielle à sa reproduction. Dans un tel contexte, la survenance des indépendances n’a pas représenté une rupture. Au contraire, elle a pleinement consacré la division Centre-Périphérie.

Une fois l’insertion des pays de la périphérie au sein du réseau de l’économie-monde capitaliste définitivement acquise (monétarisation des économies oblige), le maintien à l’intérieur des sociétés du Tiers-monde d’un coûteux appareil d’État (administrations coloniales, civiles et militaires) aux frais de la métropole devenait parfaitement superflu. Le temps du néocolonialisme, de l’échange inégal et de la dégradation des termes de l’échange Termes de l’échange Pouvoir d’achat de biens et services importés qu’un pays détient grâce à ses exportations. L’indice des termes de l’échange le plus courant mesure le rapport entre les prix des exportations et les prix des importations. Une augmentation de cet indice correspond à une amélioration des termes de l’échange : par exemple, un pays vend plus cher ses exportations pour un prix à l’importation constant. Inversement, une diminution de l’indice correspond à une dégradation des termes de l’échange.
(en anglais : terms of trade)
pouvait advenir. La dégradation des termes de l’échange Termes de l’échange Pouvoir d’achat de biens et services importés qu’un pays détient grâce à ses exportations. L’indice des termes de l’échange le plus courant mesure le rapport entre les prix des exportations et les prix des importations. Une augmentation de cet indice correspond à une amélioration des termes de l’échange : par exemple, un pays vend plus cher ses exportations pour un prix à l’importation constant. Inversement, une diminution de l’indice correspond à une dégradation des termes de l’échange.
(en anglais : terms of trade)
est une thèse qui a été mise en évidence par un économiste argentin, Raul Prebisch. Alors qu’il était président de la Banque centrale Banque centrale Organe bancaire, qui peut être public, privé ou mixte et qui organise trois missions essentiellement : il gère la politique monétaire d’un pays (parfois seul, parfois sous l’autorité du ministère des Finances) ; il administre les réserves d’or et de devises du pays ; et il est le prêteur en dernier ressort pour les banques commerciales. Pour les États-Unis, la banque centrale est la Federal Reserve (ou FED) ; pour la zone euro, c’est la Banque centrale européenne (ou BCE).
(en anglais : central bank ou reserve bank ou encore monetary authority).
d’Argentine, Prebisch avait noté que, durant la crise des années trente, les prix des produits primaires (comme les produits agricoles) avaient baissé beaucoup plus que les prix des produits manufacturés.

 Échange inégal, impérialisme et division du travail

Rappelons, pour clarifier les notions, le mécanisme explicatif mis en jeu par les thèses de Prebisch. Même s’il existe un avantage comparatif dans la production de matières premières, la tendance séculaire à la baisse des prix des exportations (due à une faible élasticité-revenu de la demande de biens agricoles) implique que les pays en développement auront un taux de croissance Croissance Augmentation du produit intérieur brut (PIB) et de la production.
(en anglais : growth)
plus faible.

Si l’on rapporte le prix des exportations au prix des importations, on constate que ces dernières ont pesé de plus en plus lourd dans les balances de paiements des anciennes colonies alors que le prix des exportations avait tendance à se déprécier. Pour pallier cette surdétermination, la plupart des pays du Tiers-monde constitueront, nolens volens, le terrain d’une industrialisation dépendante procédant de la délocalisation Délocalisation Transfert de production vers un autre pays. Certains distinguent la délocalisation au sens strict qui consiste à déplacer des usines ailleurs pour approvisionner l’ancien marché de consommation situé dans la contrée d’origine et la délocalisation au sens large qui généralise ce déplacement à tout transfert de production.
(en anglais : offshoring).
vers le Sud de branches industrielles dont la profitabilité était menacée par le coût du facteur travail au Nord.

Lorsque les modèles fordistes et keynésiens sont entrés en crise chez nous, cette refonte de la division internationale du travail Division Internationale du Travail ou DIT : Répartition globale de la production mondiale entre les différents pays en fonction de leurs avantages comparatifs. Ainsi, jusque dans les années 70, le Tiers-monde fournissait essentiellement des matières premières qui étaient transformées dans les anciennes métropoles coloniales. Par la suite, une partie des nations en développement se sont industrialisées à leur tour dans des biens manufacturés de consommation courante. Les pays avancés se sont tournés vers les produits et les services de plus haute technologie.
(En anglais : division of labor)
s’est amplifiée. Au Nord, les processus de production sont devenus de plus en plus capitalistiques tandis que dans le Tiers-monde, une armée de réserve a vu ses effectifs surabonder car "la productivité Productivité Rapport entre la quantité produite et les ressources utilisées pour ce faire. En général, on calcule a priori une productivité du travail, qui est le rapport entre soit de la quantité produite, soit de la valeur ajoutée réelle (hors inflation) et le nombre de personnes nécessaires pour cette production (ou le nombre d’heures de travail prestées). Par ailleurs, on calcule aussi une productivité du capital ou une productivité globale des facteurs (travail et capital ensemble, sans que cela soit spécifique à l’un ou à l’autre). Mais c’est très confus pour savoir ce que cela veut dire concrètement. Pour les marxistes, par contre, on distingue la productivité du travail, qui est hausse de la production à travers des moyens techniques (machines plus performantes, meilleure organisation du travail, etc.), et l’intensification du travail, qui exige une dépense de force humaine supplémentaire (accélération des rythmes de travail, suppression des temps morts, etc.).
(en anglais : productivity)
(y) augmente plus vite que les salaires de 50% [6]". Les ressorts de l’accumulation Accumulation Processus consistant à réinvestir les profits réalisés dans l’année dans l’agrandissement des capacités de production, de sorte à engendrer des bénéfices plus importants à l’avenir.
(en anglais : accumulation)
capitaliste en sont sortis raffermis. L’Université nationale du Mexique estimait qu’en vingt ans, le Sud avait ainsi fourni au Nord plus de cinq trillions de dollars. Réserve à profits, rien n’a changé !

Ce qui a changé, c’est l’échelle de l’accumulation capitaliste. Cette évolution des relations économiques entre le Tiers-monde et nous est bien mise en évidence par l’économiste égyptien Samir Amin. "Jusqu’à la fin du 20e siècle, les monopoles ou les oligopoles étaient essentiellement nationaux, en ce sens qu’ils étaient positionnés sur un marché national (même si le pillage avait également lieu à l’étranger). Le degré de concentration dans l’économie est actuellement à ce point élevé qu’une société transnationale Transnationale Entreprise, généralement assez grande, qui opère et qui a des activités productives et commerciales dans plusieurs pays. Elle est composée habituellement d’une maison mère, où se trouve le siège social, et plusieurs filiales étrangères.
(en anglais : transanational)
ou un oligopole qui souhaite rejoindre le peloton de tête doit avoir un accès immédiat à un marché global. Une entreprise dominante n’avait besoin, il y a cinquante ans, que d’environ 100 millions de clients potentiels. Aujourd’hui, il lui en faut 600 millions. Telle est la base de l’impérialisme collectif [7]." Ce qui fait la spécificité de l’impérialisme contemporain, c’est donc le caractère collectif et cette configuration de rapports de non concurrence entre les puissances du centre. Leurs intérêts convergent à mesure que progressent les réseaux mondiaux de facteurs et procès de production, signe de ce que la concentration du capital Capital tend à déborder les frontières nationales. Alors, l’Empire versus l’impérialisme ? Pas si vite. C’est que la mondialisation actuelle doit évidemment beaucoup à l’influence étatsunienne.

Comme en témoignent ces propos de Bertrand Badie, professeur à l’IEP de Paris, "Il y a une loi mécanique qui conduit l’acteur le plus puissant à utiliser ses ressources à des fins hégémoniques. Incontestablement, l’analyse stratégique menée, non seulement par les néoconservateurs, mais par l’ensemble de la classe politique américaine depuis 1990, a conduit à afficher une volonté d’hégémonie et à la mettre au service d’un certain nombre de valeurs et de projets politiques [8]."

Le même Badie faisait cependant observer quelques lignes plus tard : "On peut (…) se demander si l’idée même d’unipolarité est réalisable, et si, d’une époque de stabilité hégémonique, nous ne glissons pas aujourd’hui vers le contraire, c’est-à-dire une nouvelle époque qui serait celle de l’instabilité hégémonique [9].

Il y aurait donc comme une contradiction au cœur du processus actuel de mondialisation néolibérale. Et pour reprendre les termes du paradigme introduit par Alain Birh, cela aurait forcément à voir avec la division internationale du travail Division Internationale du Travail ou DIT : Répartition globale de la production mondiale entre les différents pays en fonction de leurs avantages comparatifs. Ainsi, jusque dans les années 70, le Tiers-monde fournissait essentiellement des matières premières qui étaient transformées dans les anciennes métropoles coloniales. Par la suite, une partie des nations en développement se sont industrialisées à leur tour dans des biens manufacturés de consommation courante. Les pays avancés se sont tournés vers les produits et les services de plus haute technologie.
(En anglais : division of labor)
mise en œuvre par cette même division du travail. En mettant en œuvre un processus d’industrialisation certes dépendant, les nations du Sud ont, ces dernières années, marqué des points sur le plan économique.

Cette réalité incite Badie à jouer les Cassandres : "Les États-Unis souffrent de plusieurs déséquilibres, mais d’abord d’une position hégémonique qui est trop exclusivement dépendante de leur supériorité militaire. Les empires sont fragiles lorsqu’ils ne reposent que sur une seule ressource sûre. Or, aujourd’hui, seule la ressource militaire permet de les distinguer nettement des autres. Sur le plan commercial, ils sont menacés par l’Union européenne Union Européenne Ou UE : Organisation politique régionale issue du traité de Maastricht (Pays-Bas) en février 1992 et entré en vigueur en novembre 1993. Elle repose sur trois piliers : les fondements socio-économiques instituant les Communautés européennes et existant depuis 1957 ; les nouveaux dispositifs relatifs à la politique étrangère et de sécurité commune ; la coopération dans les domaines de la justice et des affaires intérieures. L’Union compte actuellement 27 membres : Allemagne, Belgique, France, Italie, Luxembourg, Pays-Bas (1957), Danemark, Irlande, Royaume-Uni (1973), Grèce (1981), Espagne, Portugal (1986), Autriche, Finlande, Suède (1995), Chypre, Estonie, Hongrie, Lettonie, Lituanie, Malte, Pologne, Slovaquie, Slovénie, Tchéquie (2004), Bulgarie, Roumanie (2007).
(En anglais : European Union)
, dont le volume des exportations extracommunautaires dépasse celui des exportations américaines. Sur le plan économique et financier, ils sont soumis aux règles dures d’une interdépendance qui, évidemment, limite leur souveraineté, y compris en direction de l’Asie, et en particulier de la Chine. (…). Colosse aux pieds uniquement bottés, les États-Unis souffrent d’un leadership déséquilibré qui non seulement leur coûte très cher, mais les met de plus en plus en contradiction avec les rigueurs d’une économie mondialisée. Tout empire périra..."

Résumons-nous : ainsi, les États-Unis sont à la fois au cœur de la mondialisation et en même temps en subissent les "dommages collatéraux" (sic). Ce décodage (en l’occurrence, dialectique) de l’influence des réalités structurant les relations économiques internationales sur le tissu social US peut s’illustrer au moyen des données suivantes.

Si l’on compare les évolutions du PIB PIB Produit intérieur brut : richesse marchande créée durant une période déterminée (souvent un an) sur un territoire précisé (généralement un pays ; mais, en additionnant le PIB de tous les pays, on obtient le PIB mondial).
(en anglais : Gross Domestic Product ou GDP)
réel par habitant de l’Europe et du Japon comparé aux États-Unis de 1950 à 1998 [10], on voit tout de suite à qui la mondialisation a profité. En 1950, le PIB PIB Produit intérieur brut : richesse marchande créée durant une période déterminée (souvent un an) sur un territoire précisé (généralement un pays ; mais, en additionnant le PIB de tous les pays, on obtient le PIB mondial).
(en anglais : Gross Domestic Product ou GDP)
par habitant du Japon pesait 20% de celui des États-Unis et les Européens étaient, à l’aune de cet indicateur, deux fois moins riches que les Américains. Les États-Unis, au cours du 20e siècle, n’ont cessé de perdre du terrain par rapport à l’Europe et au Japon. Le processus de rattrapage culmine en Europe à 68,3% du PIB américain en 1980. C’est notre meilleur score. Les Japonais feront mieux puisque c’est en 1990 qu’ils atteignent le sommet du processus de rattrapage en arrivant à un PIB réel per capita équivalant à 80,9% de celui qui existait aux USA à l’époque. Après 1990, fait notable : les PIB par habitant japonais et européen baissent par comparaison avec celui des États-Unis. Ainsi, en 1990, le PIB européen valait encore 68,3 % de celui des aux États-Unis. En 1990, le même exercice de comparaison démontrait que le PIB par habitant en Europe avait chuté à 65,1% par rapport aux États-Unis. Le Japon qui a connu un processus récessif au cours des années nonante a connu une baisse en points de pourcentage plus importante, accusant un passage de 80,9% en 1990 à 74,7% en 1998.

Alors, les Américains, heureux bénéficiaires de la mondialisation ? C’est un point de vue (de classe). Ainsi, si l’on se réfère à une étude du professeur Edward Wolff [11] de l’Université de New York, on voit clairement que les inégalités aux États-Unis commencent à atteindre un niveau record. La part du patrimoine Patrimoine Ensemble des avoirs d’un acteur économique. Il peut être brut (ensemble des actifs) ou net (total des actifs moins les dettes).
(en anglais : wealth)
américain détenu par le % le plus riche de la population était en 1972 de 31,6%. En l’espace d’une génération, on assiste à un accroissement des inégalités au pays d l’oncle Sam. Ainsi, en 2001, le même pourcent des américains les plus fortunés possédait 36,8% du patrimoine Patrimoine Ensemble des avoirs d’un acteur économique. Il peut être brut (ensemble des actifs) ou net (total des actifs moins les dettes).
(en anglais : wealth)
national. Pour l’essentiel, le patrimoine de ces quelques deux millions d’individus est composé de titres financiers. Cette rémunération à la hausse du facteur capital Capital entraîne mécaniquement une évolution à la baisse du côté des salaires.

D’après une enquête menée en 2006 par l’US Bureau of Labor Statistics et reprise dans l’édition de juillet-août 2007 de la revue "Foreign Affairs [12]", on peut voir qu’entre 2000 et 2005, l’économie américaine est sortie gagnante de la libéralisation du commerce international et de la mondialisation avec un gain moyen annuel de 2.475 $. Ombre au tableau : les salaires moyens de 96,6% des travailleurs américains ont chuté durant cette même période. Même les diplômés universitaires du second degré (college degree équivalent à notre mastère) voient leurs gains chuter de près de 3%. Les travailleurs n’ayant pas atteint le niveau de nos humanités supérieures (high school dropout), soit 10% de la population active américaine, connaissent la baisse la plus importante (environ -5% en 5 ans). Ceux qui s’en sortent ? 3,4% de la main d’œuvre. Qui sont, pour l’essentiel, titulaires de diplômes représentant le nec plus ultra du système éducatif américain (doctorats, juristes, docteurs en médecine ou MBA).

Le rapport avec la division internationale du travail ? Facile. Les Américains ont sacrifié leurs industries. Comme en témoignent les chiffres suivants. D’après une enquête émanant de l’US Bureau of Economic analysis (2004), la part de l’industrie manufacturière américaine dans la valeur ajoutée Valeur ajoutée Différence entre le chiffre d’affaires d’une entreprise et les coûts des biens et des services qui ont été nécessaires pour réaliser ce chiffre d’affaires (et qui forment le chiffre d’affaires d’une autre firme) ; la somme des valeurs ajoutées de toutes les sociétés, administrations et organisations constitue le produit intérieur brut.
(en anglais : added value)
industrielle nationale a chuté dramatiquement, passant de 88,3 % en 1973 à 50,3% en 2004. Les importations en provenance du monde développé (Europe, Canada et Japon) ont fortement augmenté. Elles équivalaient à 9,5% de la valeur ajoutée Valeur ajoutée Différence entre le chiffre d’affaires d’une entreprise et les coûts des biens et des services qui ont été nécessaires pour réaliser ce chiffre d’affaires (et qui forment le chiffre d’affaires d’une autre firme) ; la somme des valeurs ajoutées de toutes les sociétés, administrations et organisations constitue le produit intérieur brut.
(en anglais : added value)
manufacturière en 1973 contre 22,3% en 2004. Impressionnant ? Que dire alors de l’explosion des importations en provenance du Tiers-monde ? En 1973, elles ne représentaient que 2,2% de la valeur ajoutée manufacturière. Aujourd’hui, elles ont dépassé le poids des importations du monde développé en atteignant 27,4% du PIB industriel américain. Comme Prebisch l’avait noté en son temps, ce sont les industries qui permettent à une économie de produire de la valeur ajoutée. Et évidemment, si le rapport de forces entre le travail et le capital le permet, de procéder à sa redistribution. Donc, a contrario, s’ouvrir au monde quitte à mettre en péril son tissu industriel en vertu de la règle (toute relative et donc fort discutable) de la maximisation du profit n’est évidemment pas sans conséquences sur la répartition des richesses au sein de la Nation.

Le lien entre l’impérialisme et cette nouvelle division du travail ? L’impérialisme, c’est étymologiquement le "projet politique de construire un ordre impérial, soit explicite, par la conquête, et donc l’usage de la force, soit implicite, par la mise en place de relais, c’est-à-dire souvent de gouvernements clients, voire fantoches, qui ont abandonné une part substantielle de leur souveraineté entre les mains de la puissance impériale [13]." Appréhendé sous l’angle socioéconomique, ce projet implique de maintenir un échange inégal entre le Tiers-monde et les classes dirigeantes du Nord (pas les high school dropouts d’Amérique et d’ailleurs). Selon Samir Amin [14], "il y a échange inégal dans le système capitaliste mondial lorsque l’écart entre les rémunérations du travail est supérieur à celui qui caractérise les productivités." Poursuivons le raisonnement. Les salaires dans le Tiers-monde sont faibles par rapport à la productivité Productivité Rapport entre la quantité produite et les ressources utilisées pour ce faire. En général, on calcule a priori une productivité du travail, qui est le rapport entre soit de la quantité produite, soit de la valeur ajoutée réelle (hors inflation) et le nombre de personnes nécessaires pour cette production (ou le nombre d’heures de travail prestées). Par ailleurs, on calcule aussi une productivité du capital ou une productivité globale des facteurs (travail et capital ensemble, sans que cela soit spécifique à l’un ou à l’autre). Mais c’est très confus pour savoir ce que cela veut dire concrètement. Pour les marxistes, par contre, on distingue la productivité du travail, qui est hausse de la production à travers des moyens techniques (machines plus performantes, meilleure organisation du travail, etc.), et l’intensification du travail, qui exige une dépense de force humaine supplémentaire (accélération des rythmes de travail, suppression des temps morts, etc.).
(en anglais : productivity)
car "les marchandises consommées par les travailleurs sont des marchandises internationales dont le prix est réduit en raison du progrès technique dans les pays du Centre. Les pays périphériques ont une économie extravertie (NDLR, c’est-à-dire centrée sur leurs exportations). L’accumulation au centre a besoin de l’exploitation de la périphérie [15]."

Les lignes que nous venons de citer sont vieilles de plusieurs décennies. Avec le recul, on se dit que décidément, elles n’ont pas pris une ride. Par exemple, l’extraction renforcée de la valeur au sein des formations sociales périphériques va de pair avec la libéralisation du commerce (merci, l’OMC) de denrées alimentaires [16] mettant en concurrence les agriculteurs locaux avec des multinationales de l’agrobusiness. David contre Goliath. Cela étant dit, en faisant baisser le prix des denrées alimentaires, il en résulte fort logiquement une pression à la baisse sur le coût de la reproduction du facteur travail sur place et un exode rural (faute de débouchés pour les productions vivrières locales) et sans garantie de trouver un emploi dans les villes, ce qui amène Samir Amin à évoquer la menace d’"un génocide, une catastrophe d’une ampleur telle qu’elle fera plus de victimes que le bilan cumulé de toutes les guerres et catastrophes naturelles que l’histoire a connues [17]".

 Au Nord, ça commence à coincer

Maximisation des profits des entreprises transnationales, misère des campagnes au Sud et sous-prolétarisation d’une partie de la main d’œuvre chez nous ? La boucle serait-elle bouclée ? Évidemment, non. Car, répétons-nous, le processus de mondialisation en cours doit s’interpréter de manière dialectique. Car c’est précisément parce qu’il fonctionne (trop) bien qu’il alimente organiquement les forces d’opposition à son développement spontanément inégalitaire. Quelles sont-elles ?

A titre de hors-d’œuvre, commençons par le Nord. Et pourquoi pas les États-Unis ? Longue et éclairante citation made in USA. Une des contributions proposées par le Foreign Affairs [18] s’inquiètent de la montée du protectionnisme aux États-Unis et s’interrogent sur les racines de ce sentiment au sein du public. Tentative de réponse par les auteurs : "La politique (policy) devient plus protectionniste parce que l’opinion publique le devient également et cette même opinion publique devient plus protectionniste parce que les revenus stagnent ou baissent. L’intégration à l’économie mondiale a fortement stimulé la productivité et la création de richesses aux États-Unis et dans de nombreux pays. Mais au sein même de beaucoup de nations, et certainement aux États-Unis, les bénéfices de cette intégration ont été distribués de manière inégale et ce fait est de plus en plus souligné par les observateurs. Les individus se demandent "est-ce que la globalisation est bonne pour moi ?" et dans un nombre croissant de cas, ils en arrivent à la conclusion que ce n’est pas le cas. (…) Des recherches (…) ont prouvé que les opinions exprimées au sujet du commerce, de l’investissement Investissement Transaction consistant à acquérir des actifs fixes, des avoirs financiers ou des biens immatériels (une marque, un logo, des brevets…).
(en anglais : investment)
direct étranger et de l’immigration sont étroitement corrélées au niveau de qualification des personnes interrogées. (…) Les travailleurs n’ayant atteint que le niveau du secondaire supérieur (high school educations) sont presque deux fois plus nombreux que les universitaires à apporter leur soutien à des politiques protectionnistes. Cette division au sein de l’opinion publique américaine selon les niveaux de qualification reflète l’impact attendu par les Américains les moins qualifiés de la libéralisation sur leurs gains économiques (earnings)."

Bref, la mondialisation deviendrait peut-être invendable chez nous. Ceci dit, tant que ça ne dépasse le stade de l’anxiété individuelle sans véritable formulation d’un projet alternatif, il n’y a pas péril en la demeure. Le vent nouveau viendrait-il du Sud ?

 FMI : le Sud tire les leçons du passé

Aux États-Unis, le cœur de l’économie occidentale, le déficit commercial atteint, c’est bien connu, des proportions abyssales. Il avait atteint au terme de l’année 2006 un niveau impressionnant : "765,3 milliards $ US (…). Le tiers de ce montant représentait le déficit commercial vis-à-vis de la Chine, qui était de 232,5 milliards $ US, soit le plus important écart en termes d’échanges commerciaux avec un seul pays [19]." Pour mémoire, selon la même source, c’était la cinquième année de record consécutive pour le déficit commercial.

Au passage, petite question : qui bouche le trou ? A question idiote, réponse idiote : le reste du monde. Et de plus en plus les Chinois via l’achat d’obligations américaines. Par ailleurs, l’afflux de capitaux vers certains pays du Sud amène certains pays (très) endettés à rembourser une partie du capital de leurs dettes.

D’autres construisent des mécanismes de solidarisation financière leur permettant d’échapper à l’emprise du FMI [20]. Ainsi, le Japon, Singapour, l’Indonésie, la Chine, la Malaisie, les Philippines, la Thaïlande et la Corée du Sud, par le biais de l’initiative de Chiang-Maï lancée en 2000 et révisée en 2005, ont d’ailleurs décidé de mettre en commun une partie des devises accumulées. Objectif : pouvoir éviter le phénomène de contagion à l’échelle régionale en cas d’éventuelle crise financière. Bien évidemment, il s’agit là d’une perte de pouvoir dans le chef du FMI qui ne pourra évidemment plus imposer ses conditions à ces pays en cas de crises. L’afflux de capitaux vers le Sud rendant un peu moins pressant que par le passé une stratégie de recours au FMI, le portefeuille Portefeuille Ensemble de titres détenus par un investisseur, normalement comme placement.
(en anglais : portfolio).
des prêts de ce dernier ne s’élève plus qu’à 35 milliards de dollars, ce qui le ramène à son niveau d’avant 1980 (soit avant les différentes crises de la dette). Et déjà, un projet de réforme du FMI émergerait. Des spécialistes (surtout états-uniens) lui verraient bien jouer un rôle dans le règlement de la question des déséquilibres commerciaux. Cette redéfinition des buts et missions du Fonds Fonds (de placement, d’investissement, d’épargne…) : société financière qui récolte l’épargne de ménages pour l’investir ou le placer dans des produits financiers plus ou moins précis, parfois définis à l’avance. Il existe des fonds de pension, des fonds de placement, des fonds de fonds qui sont proposés à tout un chacun. En revanche, les hedge funds (fonds spéculatifs) et les private equity funds sont réservés à une riche clientèle.
(en anglais : fund)
est d’ailleurs saluée par son Directeur Général.

En lisant (à peine) entre les lignes, on voit clairement que l’excédent commercial chinois vis-à-vis des USA est visé. Problème : les Chinois ne feront pas de la réévaluation Réévaluation Augmentation du taux de change d’une devise par rapport aux autres devises. En général, une réévaluation se passe en système de change fixe, parce que la hausse a lieu par rapport à la devise clé.
(en anglais : reevaluation ou reassesment)
du yuan la solution au déficit américain. Profitant de ces tensions, des voix s’élèvent au Sud pour revendiquer une mutation structurelle du FMI. Très schématiquement, sont remises en cause la question de la représentation des pays du Sud dans les organes décisionnels du Fonds ainsi que l’approche néolibérale de ses interventions. Approche dont la mise en œuvre en Asie du Sud fut des plus désastreuses, comme on peut en juger.

En septembre 1997, alors que des tensions se manifestaient sur les marchés des changes thaïlandais, les institutions de Bretton Woods Bretton Woods Ville du New Hampshire près de la côte Est des États-Unis. En juillet 1944, s’est tenue, au Mount Washington Hotel, une conférence internationale pour bâtir un système financier solide pour l’après-guerre. La délégation américaine était menée par Harry Dexter White, la britannique par l’économiste John Maynard Keynes. Ce sommet a reconfiguré le système monétaire international jusqu’en 1971. Selon les accords, toutes les devises étaient échangeables en dollars à taux fixe. Seul le dollar était convertible en or au taux fixe de 35 dollars l’once. Et un organisme est créé pour aider les pays qui ont des problèmes avec leur balance des paiements : le Fonds monétaire international (FMI).
(en anglais : Bretton Woods system)
, alors réunies à Hong Kong, estimaient que ces perturbations seraient finalement sans conséquence sur la croissance Croissance Augmentation du produit intérieur brut (PIB) et de la production.
(en anglais : growth)
dans la région. Cette crise s’est, au contraire, propagée, entraînant au passage une sensible réduction de la croissance mondiale. Le décalage entre la réalité économique et le discours du FMI en 1997 était patent surtout quand on prend soin de rapporter les causes de cette crise financière avec les politiques économiques prônées par le FMI.

En Asie, les crises bancaires et monétaires présentaient une série de traits communs mis en exergue par le rapport de la CNUCED CNUCED Conférence des Nations Unies pour le Commerce et le Développement : Institution des Nations unies créée en 1964, en vue de mieux prendre en compte les besoins et aspirations des peuples du Tiers-monde. La CNUCED édite un rapport annuel sur les investissements directs à l’étranger et les multinationales dans le monde, en anglais le World Investment Report.
(En anglais : United Nations Conference on Trade and Development, UNCTAD)
sur le commerce et le développement tel qu’exposé par l’économiste tunisien Hakim Ben Hammouda sur le site d’ATTAC-Sénégal [21]. On notera donc avec intérêt que ces crises ont été précédées, dans la majorité des cas, "d’une importante dérégulation Dérégulation Action gouvernementale consistant à supprimer des législations réglementaires, permettant aux pouvoirs publics d’exercer un contrôle, une surveillance des activités d’un secteur, d’un segment, voire de toute une économie.
(en anglais : deregulation).
financière et d’une libéralisation des opérations en capital" (Hakim Ben Hammouda, www.attac.org/senegal/article/hakim.html, p.2). Ailleurs, on peut lire que "(les) politiques de libéralisation sont devenues une part intégrante de l’idéologie et de la stratégie du FMI et de la Banque Mondiale Banque mondiale Institution intergouvernementale créée à la conférence de Bretton Woods (1944) pour aider à la reconstruction des pays dévastés par la deuxième guerre mondiale. Forte du capital souscrit par ses membres, la Banque mondiale a désormais pour objectif de financer des projets de développement au sein des pays moins avancés en jouant le rôle d’intermédiaire entre ceux-ci et les pays détenteurs de capitaux. Elle se compose de trois institutions : la Banque internationale pour la reconstruction et le développement (BIRD), l’Association internationale pour le développement (AID) et la Société financière internationale (SFI). La Banque mondiale n’agit que lorsque le FMI est parvenu à imposer ses orientations politiques et économiques aux pays demandeurs.
(En anglais : World Bank)
et chaque pays cherchant assistance auprès de ces institutions s’est vu forcé d’accepter leurs conditions [22]".

Cette politique du "laisser-aller, laisser-faire" a suscité des afflux de capitaux vers le Sud-Est asiatique et entraîné, de ce fait, la formation de bulles spéculatives. L’attrait exercé par ces pays sur les investisseurs fut pourtant de courte durée. Les entrées massives de capitaux se sont traduites par une appréciation des monnaies locales. Par effet d’enchaînement, une détérioration de la balance des opérations courantes en a résulté. Les exportations diminuaient alors que le prix relatif des importations était en hausse. Tant et si bien que les capitaux flottants décidèrent un beau jour d’aller flotter ailleurs. Cette fuite des capitaux a, dans un second temps, provoqué une baisse vertigineuse du cours des monnaies locales. Faisant suite à ce mouvement de dépréciation, un mécanisme d’hyperinflation est venu gripper les rouages des économies du Sud-Est asiatique.

A l’origine de la crise asiatique, Arun Gosh, économiste autrefois membre de la commission de planification Planification Politique économique suivie à travers la définition de plans réguliers, se succédant les uns aux autres. Elle peut être suivie par des firmes privées (comme de grandes multinationales) ou par les pouvoirs publics. Elle peut être centralisée ou décentralisée.
(en anglais : planning)
du Gouvernement indien, pointe la responsabilité des institutions financières internationales (IFI) : "Il va de soi que l’intégration financière, dans un monde inégalitaire, n’est pas dans l’intérêt des pays en voie de développement. Dès lors, comment les problèmes liés à l’intégration financière peuvent-ils être évités ? Malgré le fait que cela demande une certaine dose de courage, il est clair, premièrement, que les pays en voie de développement en tant que groupe ne devraient pas renoncer au contrôle sur les capitaux et, deuxièmement, que s’ils parviennent à s’unir, aucune pression du trio "FMI-Banque mondiale-OMC" ne peut rencontrer de succès [23]".

Dans le cas de la Thaïlande et l’Indonésie, le FMI s’est porté caution pour ces pays auprès de leurs débiteurs (privés) en agissant comme prêteur en dernier ressort. Naturellement, cet apport d’argent frais s’est fait aux conditions du FMI. Afin de restaurer la confiance, les prêts ont été assortis de conditions d’octroi très strictes : diminution des déficits budgétaires, accroissement du poids de la fiscalité (directe comme indirecte) et augmentation des taux d’intérêt Taux d’intérêt Rapport de la rémunération d’un capital emprunté. Il consiste dans le ratio entre les intérêts et les fonds prêtés.
(en anglais : interest rate)
 [24]. On notera au passage que l’ensemble de ces mesures avait pour but essentiel sinon unique de rassurer les investisseurs étrangers. Car augmenter les taux d’intérêt Taux d’intérêt Rapport de la rémunération d’un capital emprunté. Il consiste dans le ratio entre les intérêts et les fonds prêtés.
(en anglais : interest rate)
en période de récession Récession Crise économique, c’est-à-dire baisse du produit intérieur brut durant plusieurs mois au moins.
(en anglais : recession ou crisis)
vise avant tout à assurer une meilleure rétribution du capital financier Capital financier Ensemble d’avoirs concernant des actifs financiers (titres, prêts...). On désigne aussi les formes juridiques capitalistes qui accumulent des avoirs financiers de capital financier par opposition à un capital industriel ou capital réel. Soit toutes les sociétés financières. Dans la théorie marxiste, on identifie le capital financier à la « fusion entre le capital industriel et bancaire », c’est-à-dire les firmes qui ont des participations ou des investissements à la fois dans le domaine bancaire (ou financier) et industriel.
(en anglais : financial capital).
au détriment du secteur productif local.

C’est que, comme le note François Houtart [25], "l’IDE IDE Investissement Direct à l’Étranger : Acquisition d’une entreprise ou création d’une filiale à l’étranger. Officiellement, lorsqu’une société achète 10% au moins d’une compagnie, on appelle cela un IDE (investissement direct à l’étranger). Lorsque c’est moins de 10%, c’est considéré comme un placement à l’étranger.
(en anglais : foreign direct investment)
(Investissement Investissement Transaction consistant à acquérir des actifs fixes, des avoirs financiers ou des biens immatériels (une marque, un logo, des brevets…).
(en anglais : investment)
Direct Etranger) fait partie du processus de mondialisation et contribue à la consolidation des entreprises multinationales. Cette structure n’a pas changé au cours des dernières années. Le groupe du FMI et de la Banque Mondiale a contribué à renforcer cette tendance". Jusqu’à présent, rares sont les pays qui ont tenté de renforcer leur contrôle sur les capitaux spéculatifs. En Asie du Sud-Est, ce fut pourtant le cas de la Malaisie.

Cette dernière a, pour sa part, préféré combattre les causes sur lesquelles reposait la crise asiatique, à savoir les mouvements incontrôlés de capitaux. Comment s’y est-elle prise ? Très simple : elle a fait le contraire de ce que préconisait le FMI, notamment en établissant des restrictions de change afin d’éviter les sorties de capitaux. Par la suite, elle fut rejointe par le Chili qui a appliqué cette même stratégie quelques années plus tard lorsque ce fut au tour du sous-continent sud-américain de connaître une crise financière majeure.

Dans ces conditions, l’initiative de Chiang-Maï vient à point nommé pour étayer un point de vue alternatif à la politique du FMI. A partir de 2005, "le nouveau cadre de l’initiative de Chiang-Maï combinant à la fois un renforcement des capacités de surveillance et une augmentation de la capacité de financement pourrait ainsi contribuer à éviter la réédition des crises financières de grande envergure [26]". On en voudra pour preuve qu’en août 2005, des attaques contre la roupie indonésienne ont pu être enrayées grâce à un mécanisme d’aide bilatérale qui a amené la Banque centrale Banque centrale Organe bancaire, qui peut être public, privé ou mixte et qui organise trois missions essentiellement : il gère la politique monétaire d’un pays (parfois seul, parfois sous l’autorité du ministère des Finances) ; il administre les réserves d’or et de devises du pays ; et il est le prêteur en dernier ressort pour les banques commerciales. Pour les États-Unis, la banque centrale est la Federal Reserve (ou FED) ; pour la zone euro, c’est la Banque centrale européenne (ou BCE).
(en anglais : central bank ou reserve bank ou encore monetary authority).
du Japon à débourser 6 milliards de dollars [27].

Bien sûr, les montants mis en jeu par l’initiative révisée de Chiang-Maï restent encore inférieurs à ceux qui avaient dû être engagés par la communauté internationale pour venir en aide aux trois pays les plus touchés (Corée du Sud, Indonésie et Thaïlande) par la crise des années nonante. Cependant, l’action préventive exercée par les mécanismes de solidarisation financière telle qu’instituée par l’initiative de Chiang-Maï rend le FMI un peu moins incontournable dans la sous-région.

Pour l’heure, s’il est vrai, comme le soulignent Sapanha et Guérin [28], que “les politiques de change de ces pays sont de facto ancrées au dollar et favorisent un modèle de croissance tiré par les exportations tout en contribuant au financement des déséquilibres mondiaux, à long terme, les montants en jeu devraient augmenter, l’organisation de la production évoluer vers un modèle horizontal et la question du change être examinée avec la plus grande attention dès lors que serait introduite une plus grande flexibilité des régimes de change. ". En clair, la croissance asiatique pourrait, à l’avenir, permettre une augmentation des fonds mis au service de l’initiative de Chiang-Maï. Et à moyen terme, une réorientation du surplus produit dans la région vers des objectifs nettement plus autocentrés que le financement des déficits américains pourrait fort bien voir le jour. Et forcément, le fait que l’Asie compte de plus en plus sur ses propres forces ne manque évidemment pas d’influer sur les rapports de force avec le FMI (et les USA, son principal actionnaire Actionnaire Détenteur d’une action ou d’une part de capital au minimum. En fait, c’est un titre de propriété. L’actionnaire qui possède une majorité ou une quantité suffisante de parts de capital est en fait le véritable propriétaire de l’entreprise qui les émet.
(en anglais : shareholder)
).

Nous l’avions également mentionné au début de cet article. En Amérique latine, aussi, ça bouge. Dernier épisode en date : la banque du Sud [29]. C’est une idée qui commence à faire son petit bonhomme de chemin ! Le président vénézuélien, Hugo Chavez, s’est fait, depuis longtemps, l’ardent défenseur de la création d’une Banque du Sud. Objectifs avoués de l’entreprise : renforcer l’intégration latino-américaine et tailler des croupières au puissant binôme Banque mondiale-FMI dans la région. Jusqu’à présent, la Banque du Sud, c’était un peu l’Arlésienne de la finance internationale. Certes, le président argentin Nestor Kirchner soutient ce projet depuis le début. Soutien hautement symbolique, car depuis la crise de 2002 (dite crise de l’effet tango), les dirigeants argentins ne portent plus guère les institutions de Bretton Woods Bretton Woods Ville du New Hampshire près de la côte Est des États-Unis. En juillet 1944, s’est tenue, au Mount Washington Hotel, une conférence internationale pour bâtir un système financier solide pour l’après-guerre. La délégation américaine était menée par Harry Dexter White, la britannique par l’économiste John Maynard Keynes. Ce sommet a reconfiguré le système monétaire international jusqu’en 1971. Selon les accords, toutes les devises étaient échangeables en dollars à taux fixe. Seul le dollar était convertible en or au taux fixe de 35 dollars l’once. Et un organisme est créé pour aider les pays qui ont des problèmes avec leur balance des paiements : le Fonds monétaire international (FMI).
(en anglais : Bretton Woods system)
dans leurs cœurs. Ce n’était guère cependant de nature à inquiéter les grands argentiers de la planète puisque l’Argentine n’est pas ce qu’on appelle une grande puissance (et le Venezuela encore moins sans parler de l’Équateur et de la Bolivie). Bref, la Banque du Sud, c’était de l’utopie pure. Plus maintenant. Le week-end du 14-15 avril 2007, le Brésil, poids lourd de l’économie mondiale et leader régional, y a officiellement apporté son soutien, ce qui devrait peut-être conduire à porter la banque tiers-mondiste sur ses fonts baptismaux dans un futur proche.

Le ministre brésilien des Finances a précisé que cette institution financière devrait fonctionner comme "une banque de développement" mettant ses pays membres sur un "pied d’égalité" en fonction de leur poids économique respectif. La précision n’a rien d’anodin. Elle correspond clairement à un mouvement de ras-le-bol généralisé dans la région à l’égard du FMI et de la Banque mondiale. L’exemple argentin est, en cette matière, des plus révélateurs. Depuis la crise de 2002, l’économie argentine s’est spectaculairement redressée en prenant systématiquement l’exact contre-pied des prescriptions supposées infaillibles des institutions financières internationales. On comprendra, dans ces conditions, que le FMI et la Banque mondiale aient perdu de leur superbe dans les capitales d’Amérique latine. Preuve de cette perte de prestige et de pouvoir : en 2006, l’Argentine, le Brésil et l’Uruguay remboursaient rubis sur ongle la plus grande partie du capital de leur dette. En clair, ces pays reprenaient leur liberté. Normal quand on n’est pas content de son banquier, on solde les comptes et on va voir ailleurs. Cet ailleurs, c’est la Banque du Sud, le bras financier de l’après-néolibéralisme Néolibéralisme Doctrine économique consistant à remettre au goût du jour les théories libérales « pures ». Elle consiste surtout à réduire le rôle de l’État dans l’économie, à diminuer la fiscalité surtout pour les plus riches, à ouvrir les secteurs à la « libre concurrence », à laisser le marché s’autoréguler, donc à déréglementer, à baisser les dépenses sociales. Elle a été impulsée par Friedrich von Hayek et Milton Friedman. Mais elle a pris de l’ampleur au moment des gouvernements de Thatcher en Grande-Bretagne et de Reagan aux États-Unis.
(en anglais : neoliberalism)
en Amérique du Sud ?

 Épilogue

Se passer du FMI et ainsi, couper l’herbe sous le pied aux États-Unis, c’était impensable il y a dix ans. Maintenant, c’est, par endroits, une perspective sérieuse. Tellement sérieuse qu’elle fait frissonner certains Américains. Et non des moindres.

Par exemple, dans la dernière livraison de Foreign Affairs [30], Barack Obama, candidat démocrate à l’investiture pour la présidence, explique sa vision des relations que les États-Unis devraient nouer avec le reste du monde : "Afin de renouveler le leadership américain dans le monde, j’ai l’intention de reconstruire les alliances et les partenariats. Ces réformes n’auront de chances de voir le jour que si nous convainquons les autres gouvernements qu’il est de leur intérêt de construire avec les États-Unis des partenariats efficaces. Trop souvent, nous avons envoyé le signal inverse à nos partenaires internationaux. Dans le cas de l’Europe, nous avons sous-estimé les réserves formulées par les Européens au sujet de la nécessité et du bien-fondé de la guerre en Irak. En Asie, nous avons méprisé les efforts déployés par la Corée du Sud afin d’améliorer les relations avec le Nord. En Amérique latine, (…), nous n’avons pas réussi à répondre à des questions cruciales telles que l’immigration, la justice sociale et la croissance économique. (…) Nous serons en compétition avec la Chine dans certains domaines et nous coopérerons dans d’autres. Le défi le plus important pour nous consistera à construire une relation qui accroît le cadre de la coopération tout en renforçant notre capacité à rivaliser (NDLR avec la Chine)." Certes, ces antiennes ne sont pas nouvelles dans la bouche de dirigeants démocrates américains et évidemment, Obama (qui, d’ailleurs n’est pas président) ne remet pas en cause les fondements de la mondialisation libérale. Ceci dit, Washington nous avait habitué à moins d’humilité dans un passé récent. Wait and see…

Après avoir esquissé à l’occasion de cet article les modifications à l’œuvre dans les relations internationales en lien avec le procès de mondialisation, nous nous garderons de céder à un optimisme quelque peu béat. Après tout, depuis que le président Bush a été élu, le budget militaire des États-Unis a augmenté de 20 %. En 2003, les États-Unis pesaient pour 45 % des dépenses militaires mondiales, dépassant toutes les autres grandes puissances. L’Union européenne Union Européenne Ou UE : Organisation politique régionale issue du traité de Maastricht (Pays-Bas) en février 1992 et entré en vigueur en novembre 1993. Elle repose sur trois piliers : les fondements socio-économiques instituant les Communautés européennes et existant depuis 1957 ; les nouveaux dispositifs relatifs à la politique étrangère et de sécurité commune ; la coopération dans les domaines de la justice et des affaires intérieures. L’Union compte actuellement 27 membres : Allemagne, Belgique, France, Italie, Luxembourg, Pays-Bas (1957), Danemark, Irlande, Royaume-Uni (1973), Grèce (1981), Espagne, Portugal (1986), Autriche, Finlande, Suède (1995), Chypre, Estonie, Hongrie, Lettonie, Lituanie, Malte, Pologne, Slovaquie, Slovénie, Tchéquie (2004), Bulgarie, Roumanie (2007).
(En anglais : European Union)
consacrait 150 milliards de dollars à ses dépenses d’armement contre 46 milliards pour la Chine, 36 milliards pour le Japon et 60 milliards pour la Russie. Cet énorme investissement, qui n’équivaut d’ailleurs qu’à 3,5 % du PNB PNB Richesse marchande créée par les habitants d’un pays ; il se distingue du PIB parce qu’il additionne les revenus reçus de l’étranger et soustrait ceux versés au reste du monde.
(en anglais : Gross National Product ou GNP)
américain, n’a jusqu’à présent guère été suscité de débats au sein de l’opinion publique [31]. Barrack Obama [32] estimait à cet égard qu’il conviendrait de recruter "65.000 soldats en plus". Pas vraiment du pacifisme.

Cependant, la fragilité des performances économiques américaines et les réactions observées au Sud qui sapent l’influence du FMI ne permettent sans doute plus aux États-Unis de jouer le rôle de gendarme du monde. Si les États-Unis resteront à l’avenir une puissance hégémonique, ils ne pourront plus envisager d’exercer leur puissance unilatéralement. Ou comme l’écrivait Barack Obama "l’Amérique ne peut contrer les défis de ce siècle seule ni le reste du monde sans les États-Unis [33]."

Décidément, la force militaire n’autorise plus à toutes les musculations rhétoriques. La puissance doit savoir se faire prudente. Dans son brillant plaidoyer pour Milon, leader du parti des aristocrates (les optimates) qui, dans le cadre de la lutte opposant à l’époque les aristocrates aux milieux populaires, avait assassiné le chef des populares (faction s’appuyant sur les catégories les plus défavorisées de la société romaine), Cicéron avançait "qu’on ne dût rien attendre de l’éloquence contre la puissance des armes [34]." Cicéron ne croyait pas si bien dire car Milon fut, des années plus tard, condamné à mort par Jules César qui appartenait au camp des populares. Comme quoi, les pauvres font aussi tourner le monde ! That’s the economy, idiot !





[1Les productions auxquelles il a été fait référence sont "Actualité de l’impérialisme" (Xavier DUPRET, novembre 2006, http://www.gresea.be/spip.php?article441), "Panique au FMI : les clients remboursent, juillet 2006, http://www.gresea.be/spip.php?article412) ainsi qu’un newsflash (le newsflash n°26).

[2Karl Marx, 1857-1858, Principes d’une critique de l’Économie Politique, p. 258, in Œuvres, Tome II, La Pléiade, Gallimard, Paris.

[3Alexis de Tocqueville, "Travail sur l’Algérie" in œuvres complètes, Paris, Gallimard, « Bibliothèque de la Pléiade », 1991, p. 704 et 705.

[4Machiavel.N., "Le Prince", Ed Mille et une nuits, Paris, 1999, p. 52.

[5A. Birh, "Pour en finir avec le concept d’impérialisme", communication adressée à l’occasion du Congrès Marx International, Paris, 2004.

[6Houtart. F., "Délégitimer le capitalisme. Reconstruire l’espérance", Ed. Colophon, Bruxelles, p. 22.

[7Amin. S., "Nous pouvons vaincre l’économie libérale", référencié sur le site du GRESEA www.gresea.be.

[8Le Monde, 19/01/07

[9Ibidem

[10Angus Maddison, l’économie mondiale. Une perspective millénaire, OCDE, 2001

[11Edward Wolff, "Recent trends in wealth ownership", Jerome Levy Economic Institute, working paper, n°300, avril 2001

[12Kenneth F Scheeve et Matthew J Slaughter, A new deal for globalization in Foreign Affairs, July-August 2007, p.37.

[13Bertrand Badie, Le Monde, 19/01/2007

[14Samir Amin, "L’échange inégal et la loi de la valeur. La fin d’un débat, Paris, Anthropos, 1973, p.124

[15J-M Albertini/ A Silem, Comprendre les théories économiques, Tome 2, Petit guide des grands courants, Paris, Editions du Seuil, Point Economie, 1983, p.142

[16La dénonciation de cette situation constitue le cœur de la campagne du CNCD relative à la souveraineté alimentaire. Le Gresea s’est beaucoup investi dans cette campagne. Pour plus d’informations, voir les sites du GRESEA (www.gresea.be) et du CNCD (www.cncd.be/pages/index.cfm).)

[17Samir Amin, op.cit

[18Kenneth F Scheve et Matthew J Slaughter, op.cit, p.38 in Foreign Affairs, July-August 2007.

[19 : Les Affaires, 9 mars 2007

[20Wall Street Journal, 21/04/2006

[22Hakim Ben Hammouda, op.cit., p.3

[23Gosh. A., "L’endettement externe en Asie, les flux de capitaux et les problèmes liés à l’intégration financière" in Alternatives Sud, "Raisons et déraisons de la dette", Centre Tricontinental, L’Harmattan, Paris, 2002, pp.143

[24Third World Resurgence, n°187.

[25François Houtard in Alternatives Sud, Vol.VI, 1999, l’Harmattan, Paris, p.28.

[26"Les progrès de l’intégration monétaire et financière en Asie", Sapanha Sa, Guérin Julia, Banque de France, Revue de la stabilité financière, n°8, mai 2006, p.14.

[27Sapanha Sa, Guérin Julia, op.cit., p.15.

[28Sapanha Sa, Guérin Julia, op.cit., pp.19-20

[29Les Echos, 17 avril 2007. Traitement Gréséa, le 19 avril 2007

[30Barack OBAMA, "Reniewing American leadership" in Foreign Affairs, July-August 2007, p.11.

[31Source : Yves Boyer, communication de la Fondation pour la recherche stratégique (FRS), juillet 2003.

[32Barack Obama, op.cit, p.7

[33Barack Obama, op.cit, p.2.

[34Cicéron, plaidoyer pour Milon.