La face cachée de la réduction du temps de travail.


Mercredi 16 décembre 2009, Xavier Dupret, 9160 signes.
Cet article a été visité 5 fois

Gresea asbl (Groupe de recherche pour une stratégie économique alternative)

Version imprimable de cet article Version imprimable

A la fin de l’année 2010, le taux de chômage en Belgique dépassera les 15% selon le Bureau du Plan. La réduction généralisée du temps de travail pourrait contribuer à lutter efficacement contre cette montée du chômage de masse. Pistes et embûches...
Pourtant, le système économique, de nos jours, ne pousse guère à la réduction collective du temps de travail. Pour preuve, le plaidoyer du patronat allemand en faveur d’une augmentation du temps de travail à salaire égal, ce qui a pour effet mécanique de faire chuter le salaire horaire et d’augmenter la plus-value Plus-value En langage marxiste, il s’agit du travail non payé aux salariés par rapport à la valeur que ceux-ci produisent ; cela forme l’exploitation capitaliste ; dans le langage comptable et boursier, c’est la différence obtenue entre l’achat et la vente d’un titre ou d’un immeuble ; si la différence est négative, on parlera de moins-value.
(en anglais : surplus value).
 [1]. Une variante de cet allongement du temps de travail réside dans la prolongation de la carrière en retardant la prise de cours de la retraite ou de la prépension.

Plutôt que de chercher à réduire le taux de chômage, les gouvernements européens, mis sous pression par la Commission européenne, se donnent de plus en plus pour mission d’augmenter le taux d’emploi. Le taux d’emploi correspond au rapport entre la population active effective (le nombre de gens qui ont un emploi) au numérateur et la population active totale (c’est-à-dire âgée de 15 à 64 ans) au dénominateur.

Quand on dit que le taux d’emploi doit augmenter, on dit que de plus en plus de gens entre 15 et 64 ans doivent rechercher du travail. Avec quel effet sur le marché Marché Lieu parfois fictif où se rencontrent une offre (pour vendre) et une demande (pour acheter) pour un bien, un service, un actif, un titre, une monnaie, etc. ; un marché financier porte sur l’achat et la vente de titres ou d’actifs financiers.
(en anglais : market)
du travail et les salariés ? Augmenter le taux d’emploi, c’est augmenter le nombre de candidats à l’emploi. Oui mais … le nombre d’équivalents temps plein est en régression en Belgique (entre 1973 et 2002, le nombre d’emplois équivalent temps plein y a diminué de 1%) [2]. Dans ces conditions, puisqu’il y a plus de candidats à l’emploi et toujours aussi peu de travail, c’est à une mise en concurrence accrue des travailleurs en Belgique que l’on risque d’assister à l’avenir. Et celui qui trouvera du travail devra accepter de vendre sa force de travail Force de travail Capacité qu’a tout être humain de travailler. Dans le capitalisme, c’est la force de travail qui est achetée par les détenteurs de capitaux, non le travail lui-même, en échange d’un salaire. Elle devient une marchandise.
(en anglais : labor force)
au moindre prix.
On ne s’étonnera guère, dans un tel contexte, que l’OIT OIT Organisation internationale du Travail : Institution internationale, créée par le Traité de Versailles en 1919 et associée à l’ONU depuis 1946, dans le but de promouvoir l’amélioration des conditions de travail dans le monde. Les États qui la composent y sont représentés par des délégués gouvernementaux, mais également - et sur un pied d’égalité - par des représentants des travailleurs et des employeurs. Elle regroupe actuellement 183 États membres et fonctionne à partir d’un secrétariat appelé Bureau international du travail (BIT). Elle a établi des règles minimales de travail décent comprenant : élimination du travail forcé, suppression du labeur des enfants (en dessous de 12 ans), liberté des pratiques syndicales, non-discrimination à l’embauche et dans le travail… Mais elle dispose de peu de moyens pour faire respecter ce qu’elle décide.
(En anglais : International Labour Organization, ILO)
s’insurge du fait qu’”un travailleur sur cinq dans le monde – soit plus de 600 millions de personnes – continue à travailler plus de 48 heures par semaine, gagnant souvent à peine de quoi joindre les deux bouts” [3].
La durée légale hebdomadaire du travail en Belgique est, aujourd’hui, de 40 heures. Cependant, des durées conventionnelles réduisent ce temps complet de travail à 39 voire 37 heures. En Belgique, le temps de travail n’a cessé de baisser en un siècle. On peut observer la même tendance au sein des autres pays industrialisés. On y travaillait beaucoup plus au début du siècle. Depuis le début du 20e siècle, la réduction du temps de travail est générale et de grande ampleur.

 Une tendance séculaire

Les estimations de durées annuelles du travail que propose l’économiste britannique Angus Maddison [4] (voir Tableau 1) rappellent le chemin parcouru depuis 1900. En moyenne, le temps de travail oscillait autour de 2.600 heures par an et par personne au début du 20e siècle. Aujourd’hui, selon les pays, la durée annuelle du travail par personne se situe entre 1.400 et 1.800 heures.

Naturellement, les estimations restent approximatives, surtout pour ce qui des années antérieures à la deuxième guerre mondiale. Et la comparabilité des données nationales s’avère très imparfaite. Mais en regard des niveaux actuels, la dynamique de long terme n’est pas contestable et les écarts et décalages entre pays sont eux-mêmes très vraisemblables. On peut vraiment parler de chute de la durée du travail au cours du siècle passé. Et ce, pour l’ensemble des pays développés.

Tableau 1. Evolution de la durée du travail depuis 1913


Source : Angus Maddisson, l’économie mondiale. Une perspective millénaire, OCDE OCDE Organisation de Coopération et de Développement Économiques : Association créée en 1960 pour continuer l’œuvre de l’Organisation européenne de coopération économique (OECE) chargée de suivre l’évolution du plan Marshall à partir de 1948, en élargissant le nombre de ses membres. A l’origine, l’OECE comprenait les pays européens de l’Ouest, les États-Unis et le Canada. On a voulu étendre ce groupe au Japon, à l’Australie, à la Nouvelle-Zélande. Aujourd’hui, l’OCDE compte 34 membres, considérés comme les pays les plus riches de la planète. Elle fonctionne comme un think tank d’obédience libérale, réalisant des études et analyses bien documentées en vue de promouvoir les idées du libre marché et de la libre concurrence.
(En anglais : Organisation for Economic Co-operation and Development, OECD)
, Paris, 2001

Les courbes du tableau 1 laissent clairement apparaître que le temps de travail a diminué en Belgique depuis 1973. On voit bien que le nombre d’heures de travail par personne a baissé en Belgique. Cependant, la durée légale du travail n’a plus baissé dans le plat pays depuis 1974. Contradiction ? Non, car ce à quoi nous renvoie le graphique correspond en fait au nombre d’heures effectivement prestées par travailleur. Il s’agit donc d’une moyenne. Ce qui occulte le fait que tous les travailleurs ne sont pas à égalité devant la "baisse" du nombre d’heures de travail.

Finalement, le tableau exposé précédemment démontre surtout qu’il y a eu flexibilisation croissante, au cours des trente dernières années, du marché Marché Lieu parfois fictif où se rencontrent une offre (pour vendre) et une demande (pour acheter) pour un bien, un service, un actif, un titre, une monnaie, etc. ; un marché financier porte sur l’achat et la vente de titres ou d’actifs financiers.
(en anglais : market)
du travail en Belgique et dans les autres pays de l’Organisation de coopération et de développement économiques (OCDE OCDE Organisation de Coopération et de Développement Économiques : Association créée en 1960 pour continuer l’œuvre de l’Organisation européenne de coopération économique (OECE) chargée de suivre l’évolution du plan Marshall à partir de 1948, en élargissant le nombre de ses membres. A l’origine, l’OECE comprenait les pays européens de l’Ouest, les États-Unis et le Canada. On a voulu étendre ce groupe au Japon, à l’Australie, à la Nouvelle-Zélande. Aujourd’hui, l’OCDE compte 34 membres, considérés comme les pays les plus riches de la planète. Elle fonctionne comme un think tank d’obédience libérale, réalisant des études et analyses bien documentées en vue de promouvoir les idées du libre marché et de la libre concurrence.
(En anglais : Organisation for Economic Co-operation and Development, OECD)
). La réduction du temps de travail a donc surtout eu lieu sur une base inégalitaire. Et c’est précisément le contraire d’un processus de réduction uniforme de la durée légale du temps de travail avec embauche compensatoire et maintien intégral du salaire, une revendication récurrente du mouvement ouvrier.

 Petit argumentaire socioéconomique en faveur de la réduction du temps de travail

Embauche compensatoire avec maintien du salaire ? L’idée peut être résumée de manière assez simple. Une réduction du temps de travail de x% doit amener à une création d’emplois supplémentaires de x%. Imaginons une entreprise avec 100 emplois qui travaillent chacun 40 heures. Si le temps de travail passe à 32 heures (soit une baisse de 20%), il faudra que le nombre de travailleurs employés passe à 120.

Si cette équation ne se fait pas, il y aura intensification du travail Intensification du travail Stratégie managériale destinée à tirer davantage de production de la part de chaque travailleur.
(en anglais : work intensification)
, c’est-à-dire que les salariés feront, mutatis mutandis, le même travail en moins de temps. Or, la Belgique fait déjà partie des pays les plus touchés par le mal-être au travail. D’après l’Institut syndical européen pour la recherche, la formation et la santé-sécurité [5], il apparaît qu’en Belgique, sur un échantillon de 175.000 personnes employées dans le secteur privé, près de 30% (50.000 personnes) sont en incapacité de travail suite à des problèmes d’ordre psychologique. C’est la catégorie la plus importante, devant les troubles de l’appareil moteur, comportant 44.000 personnes.
Pour l’ensemble des secteurs d’activité, il semblerait qu’"environ 10% des travailleurs connaissent des difficultés majeures. Ils éprouvent des problèmes aigus liés au stress au travail et tombent régulièrement en dépression Dépression Période de crise qui perdure, avec une croissance économique lente et un chômage important. C’est l’équivalent d’une crise structurelle.
(en anglais : depression).
parce qu’ils ne s’en sortent plus et qu’ils ne peuvent plus répondre aux exigences du travail et a fortiori de la vie. Quelque 30% des travailleurs sont fragiles, mais s’en sortent encore. En l’absence de mesures de prévention, le danger existe qu’ils rejoignent tôt ou tard la classe de risque grave [6]." De plus, en maintenant les salaires en échange inchangé d’un nombre d’heures de travail et en pratiquant une embauche compensatoire, le salaire horaire augmentera mécaniquement. Ce qui n’est pas, en soi, une mauvaise chose.

En 1980, la part salariale à l’intérieur des PIB PIB Produit intérieur brut : richesse marchande créée durant une période déterminée (souvent un an) sur un territoire précisé (généralement un pays ; mais, en additionnant le PIB de tous les pays, on obtient le PIB mondial).
(en anglais : Gross Domestic Product ou GDP)
additionnés (c’est-à-dire la part que recevaient les salariés en contrepartie de leur effort productif) dans ce qu’on appelait encore la Communauté européenne, équivalait à quelque 75% de la valeur ajoutée Valeur ajoutée Différence entre le chiffre d’affaires d’une entreprise et les coûts des biens et des services qui ont été nécessaires pour réaliser ce chiffre d’affaires (et qui forment le chiffre d’affaires d’une autre firme) ; la somme des valeurs ajoutées de toutes les sociétés, administrations et organisations constitue le produit intérieur brut.
(en anglais : added value)
. En moyenne, un travailleur européen percevait donc 75 centimes par franc produit. A la fin des années nonante, la part salariale avait chuté à 68,5% de la valeur ajoutée Valeur ajoutée Différence entre le chiffre d’affaires d’une entreprise et les coûts des biens et des services qui ont été nécessaires pour réaliser ce chiffre d’affaires (et qui forment le chiffre d’affaires d’une autre firme) ; la somme des valeurs ajoutées de toutes les sociétés, administrations et organisations constitue le produit intérieur brut.
(en anglais : added value)
.

Figure 2. Baisse de la part salariale en Europe depuis vingt ans


Source : Michel Husson, Misère du capital Capital Ensemble d’actifs et de richesses pouvant être utilisés pour produire de nouveaux biens ou services.
(en anglais : capital, mais aussi fund ou wealth)
, Ed. Syros, Paris 1996.

La RTT, avec embauche compensatoire, permet de prendre l’exact contrepied de cette évolution en faisant augmenter la part des salaires dans le PIB PIB Produit intérieur brut : richesse marchande créée durant une période déterminée (souvent un an) sur un territoire précisé (généralement un pays ; mais, en additionnant le PIB de tous les pays, on obtient le PIB mondial).
(en anglais : Gross Domestic Product ou GDP)
. En effet, en augmentant, au prorata de la diminution du temps de travail, le nombre de personnes employées et en faisant croître le salaire horaire, la RTT permet une hausse de la masse salariale. Attention, toutefois, à ne pas envisager la RTT sous l’angle des coûts, on risquerait d’en oublier que les emplois induits par la RTT permettent, principe des vases communicants oblige, de relâcher la pression sur les caisses publiques d’indemnisation du chômage.

Un autre argument souvent évoqué pour réfuter la pertinence de la réduction du temps de travail consiste en l’argument de la compétitivité. D’après cette thèse, l’augmentation du salaire horaire pénaliserait les entreprises dans leur conquête des marchés extérieurs. Le "bon sens" apparent de cet argument repose sur un gigantesque malentendu. Le gel des salaires n’a pas été utilisé pour faire baisser les prix et donc améliorer la compétitivité. La baisse de la part salariale dans le PIB a bénéficié, pour l’essentiel, aux revenus financiers qui se sont payés sur la bête. Cette ponction fonctionne donc comme un coût. Détail piquant : seule la rémunération du facteur "travail", dans la vulgate économique libérale encore en vogue est répertoriée comme telle. En accordant moins de dividendes à leurs actionnaires, les entreprises pourraient compenser une augmentation de la masse salariale. Et ce, sans rogner sur les investissements.

Tout un programme. Il reste à réaliser.

 


Pour citer cet article :

Xavier Dupret, "La face cachée de la réduction du temps de travail.", Gresea, décembre 2009 . Texte disponible à l’adresse :
http://www.gresea.be/spip.php?article1664







[1Cfr Observatoire des entreprises du Gresea : “VW veut allonger le temps de travail, pas les salaires”, 11 septembre 2006, http://www.gresea.be/spip.php?article495

[2Mathias Lievens, “ 30 ans d’austérité. Ils nous ont trompés ”, Ed. Léon Lesoil, Bruxelles, p.69.

[3Communiqué de presse de l’OIT, 7 juin 2007

[4Maddison A. (2001), L’économie mondiale. Une perspective millénaire, OCDE, Paris.

[5D’Hertefelt H., "La mesure de la charge psychosociale sur le lieu de travail en Belgique" in http://hesa.etui-rehs.org/fr/newsletter/newsletterTheme.asp.

[6D’Hertefelt H., op.cit.