Le secteur des maisons de repos est en pleine mutation au niveau européen où l’on assiste à d’importants regroupements, fusions ou acquisitions. Si la chasse aux parts de marché bat son plein, c’est aussi une autre bataille qui se joue : le bien-être des résident.e.s et usager.ère.s comme le respect des droits salarié.e.s.

Le désengagement progressif des États dans le domaine de la santé (libéralisation Libéralisation Action qui consiste à ouvrir un marché à la concurrence d’autres acteurs (étrangers ou autres) autrefois interdits d’accès à ce secteur. /privatisation du secteur, mais aussi politiques d’austérité Austérité Période de vaches maigres. On appelle politique d’austérité un ensemble de mesures qui visent à réduire le pouvoir d’achat de la population.
(en anglais : austerity)
budgétaires) favorise l’émergence d’une offre commerciale. En outre, le vieillissement de la population et l’augmentation des maladies chroniques nécessitent l’augmentation de l’offre de structures adaptées. Ces deux tendances combinées font, de la santé en général et de la dépendance [1] en particulier, des secteurs à forte croissance Croissance Augmentation du produit intérieur brut? (PIB) et de la production.
(en anglais : growth)
pour de nombreuses entreprises.

En Belgique, avec la récente acquisition d’Armonea [2] par le groupe Colisée, ce sont 3 des 4 plus grands groupes du secteur des maisons de repos en Europe, tous français, qui s’affrontent : Korian [3], ORPEA et Colisée. Dans le domaine, la Belgique est un marché Marché Lieu parfois fictif où se rencontrent une offre (pour vendre) et une demande (pour acheter) pour un bien, un service, un actif, un titre, une monnaie, etc. ; un marché financier porte sur l’achat et la vente de titres ou d’actifs financiers.
(en anglais : market)
important ; le 5e en termes absolus en Europe. Les opérateurs commerciaux dans leur ensemble y gèrent environ un tiers du nombre des lits disponibles (avec d’importantes disparités régionales : 62,5 % à Bruxelles, 47,5 % en Wallonie et 15,1 % en Flandre), contre environ 30 % pour les opérateurs publics (CPAS) et 37 % pour les opérateurs privés non commerciaux [4]).

La Belgique compte 143.000 lits en structures spécialisées et, selon une étude, il en faudrait 45.000 de plus en 2030 et 130.000 en 2050. Pour créer ces nouveaux lits, d’importants investissements sont nécessaires. Dans un contexte d’austérité budgétaire, ce sont les opérateurs commerciaux, disposant du capital Capital Ensemble d’actifs et de richesses pouvant être utilisés pour produire de nouveaux biens ou services.
(en anglais : capital?, mais aussi fund ou wealth)
? nécessaire, qui prennent la main.

Si le développement des maisons de repos commerciales fait le bonheur des actionnaires, il en va autrement pour les résident.e.s et les salarié.e.s.

En effet, la recherche de profit s’accompagne d’une chasse aux coûts qui impacte largement la qualité des soins (réduction de l’offre de services comme les visites médicales, soins des blessures ou prise de médicaments), l’accompagnement des résident.e.s (ratios de personnel plus faibles) ainsi que les conditions de travail et de salaire dans les établissements ou chez leurs sous-traitants [5].

  Maisons de repos : foyers de luttes

Ce n’est donc pas étonnant de voir de nombreux.euses travailleur.euse.s, principalement des femmes, entamer des actions ou des mouvements de grève. Les mauvaises conditions de travail dans les maisons de repos privées font de ce secteur à bas salaires un foyer de luttes [6]. Les conflits sociaux y sont souvent durs et longs…

Les revendications des salarié.e.s s’articulent en général autour de quatre exigences : les revalorisations salariales, l’augmentation du personnel et des ressources matérielles, la baisse des rythmes de travail ainsi que le respect de la négociation collective et des droits syndicaux des salarié.e.s.

De leur côté, les opérateurs privés sont passés maîtres dans les pratiques antisyndicales qui vont du refus du dialogue social aux stratégies antigrèves jusqu’au licenciement de délégués syndicaux ou même l’espionnage de salarié.e.s. C’est le cas dans les grands groupes comme Korian ou ORPEA où les organisations syndicales sont particulièrement mal vues.

En Belgique, entre février et mars 2015, plusieurs arrêts de travail ont révélé au grand public une situation dramatique ; «  les aides-soignantes sont obligées de faire 16 toilettes en deux heures et demie. Je vous laisse imaginer la cadence. C’est de l’abattage  », explique une secrétaire permanente [7].

Devant le refus des employeurs de répondre aux demandes syndicales, congés supplémentaires et embauche de nouveau personnel, les travailleur.euse.s se lancent dans des arrêts de travail hebdomadaires, surnommés les «  jeudis noirs  ». Ils/elles seront rapidement rejoint.e.s par certains médecins, mais aussi par les résident.e.s et leur famille.

À l’automne 2018, un nouveau conflit oppose les salarié.e.s des maisons de repos bruxelloises à la fédération représentant les intérêts Intérêts Revenus d’une obligation ou d’un crédit. Ils peuvent être fixes ou variables, mais toujours déterminés à l’avance.
(en anglais : interest)
des établissements commerciaux (Fermarbel). Les syndicats déposent un préavis de grève couvrant tout le secteur. Il sera finalement levé suite à un accord entre les parties, notamment sur l’octroi d’un jour de congé supplémentaire et des embauches compensatoires.

Entre l’automne 2018 et l’hiver 2019, un conflit de 30 semaines a opposé salarié.e.s et direction de la clinique de rééducation Bad Langensalza (Thuringe, 200 lits) propriété de Celenus filiale d’ORPEA en Allemagne. Le conflit a pris fin en février 2019 par la signature d’une convention collective de travail – refusée en son temps par l’employeur – et par des augmentations salariales. En effet, selon un calcul du syndicat allemand Ver.di, les travailleur.euse.s qualifié.e.s de la clinique de Thuringe gagnent jusqu’à 42 % de moins que dans une clinique similaire publique [8].

Dans un premier temps, l’entreprise a répondu au mouvement par la répression : externalisation Externalisation Politique d’une firme consistant à sortir de son ou de ses unités de production traditionnelles des ateliers ou départements spécifiques. Cela peut se passer par filialisation? ou par vente de ce segment à une autre entreprise.
(en anglais : outsourcing)
? du service Service Fourniture d’un bien immatériel, avantage ou satisfaction d’un besoin, fourni par un prestataire (entreprise ou l’État) au public. Il s’oppose au terme de bien, qui désigne un produit matériel échangeable.
(en anglais : service)
de nettoyage qui a mis à la porte une douzaine de grévistes pour certain.e.s réengagé.e.s par l’entreprise sous-traitante à des conditions salariales inférieures, lock-out et même licenciement de deux déléguées syndicales.

Mais la ténacité des salarié.e.s et leurs appuis internationaux, l’implication des autorités publiques ainsi qu’une décision de justice de réintégrer les déléguées syndicales auront finalement raison de la stratégie hostile du groupe.

D’autres mouvements de grogne ont touché la France, l’Espagne, mais aussi la Suisse. Partout où ces groupes sont présents - Pologne, Italie, Pays-Bas, Autriche, Portugal - les mauvaises conditions de travail font réagir [9].

 Des réseaux syndicaux internationaux

L’internationalisation rapide des entreprises [10] représente un défi majeur pour les organisations syndicales. Les centres de décisions se déplacent, le management se centralise et rationalise, dans une logique internationale, les flux Flux Notion économique qui consiste à comptabiliser tout ce qui entre et ce qui sort durant une période donnée (un an par exemple) pour une catégorie économique. Pour une personne, c’est par exemple ses revenus moins ses dépenses et éventuellement ce qu’il a vendu comme avoir et ce qu’il a acquis. Le flux? s’oppose au stock.
(en anglais : flow)
? économiques et financiers.

En outre, les syndicats doivent agir à un niveau transnational alors qu’historiquement, le domaine de la santé s’ancre dans l’État-nation ; il est lié à ses législations et ses dynamiques sociales. Qui plus est, les travailleur.euse.s se retrouvent aujourd’hui dans un secteur passablement privatisé alors qu’ils/elles dépendaient, auparavant, largement du secteur public. Finalement, les cultures d’organisation syndicale, parfois très différentes, rendent difficiles les liens et les collaborations.

Pour pouvoir faire face à une stratégie globale de ces groupes internationaux, il a donc fallu s’atteler à créer des réseaux syndicaux internationaux autrefois inexistants. La création de comités d’entreprise européens [11] a servi de point d’appui pour créer cette dynamique. En effet, les syndicats peuvent s’appuyer sur une législation européenne (qui oblige les entreprises à créer ce type de comités) et les financements qui vont avec (pour organiser des rencontres syndicales internationales avec les frais de traductions et de voyages assez lourds).

Rassembler les travailleur.euse.s de différents pays permet de mettre en lumière des réalités similaires : manque de matériel et de personnel (non-remplacements), bas salaires et contrats précaires, travail physiquement et émotionnellement difficile ; cadences infernales multipliant les risques d’accident de travail. Enfin, les salarié.e.s affrontent une même hostilité des employeurs et subissent leur stratégie antisyndicale.

Si la constitution de comité d’entreprise est l’objectif des rencontres syndicales internationales, les liens qui s’y tissent permettent d’envisager des actions coordonnées, à rebours de la volonté de mise en concurrence prônée par les directions.

  Étendre le conflit et la solidarité

Lorsque de grandes fédérations syndicales internationales et des dizaines de syndicats mettent le nez dans une entreprise et ont des exigences communes, un certain rapport de force s’établit. Lors du conflit en Allemagne, des syndicalistes de plusieurs pays sont venus en soutien et ont fait connaitre le conflit au-delà des murs de l’établissement ; l’entreprise ne peut plus étouffer une mobilisation locale sans risquer une extension de celle-ci.

La mise en réseau des travailleur.euse.s et de leurs organisations syndicales permet également de mener des campagnes d’information qui dérangent ces grands groupes très sensibles à leur image publique. Peut-être qu’à l’avenir ce seront des manifestations et des grèves coordonnées internationalement qui feront plier ces mastodontes de l’or gris.

 


Pour citer cet article :
Franco Sebastian, "Conflits sociaux dans les maisons de repos", Gresea, juin 2019, texte disponible à l’adresse :
[http://www.gresea.be/Conflits-sociaux-dans-les-maisons-de-repos]

P.-S.

Nous remercions spécialement Guillaume Durivaux de l’EPSU (Fédération syndicale européenne des services publics) pour le temps qu’il nous a accordé afin de construire cet article.
Article paru dans Le drapeau rouge N°75

Notes

[1Nous entendons par « dépendance » la perte d’autonomie aussi bien mentale que physique, liée au vieillissement physiologique ou à des maladies chroniques. Les dépenses publiques de prise en charge de la dépendance vont se situer en moyenne en 2050 entre 2,2 à 2,9 % du PIB européen contre 1,2 % en 2007. (« La marchandisation des maisons de repos », Énéo, octobre 2013)

[2Propriété des familles actionnaires d’AB InBev, Spoelberch et Mévius ainsi que de la famille Van den Brande

[3Senior Living Group

[4Le Soir, janvier 2019

[5Avec l’émergence de grands groupes se développent également les pratiques de sous-traitance? typiques de ce genre de structure ; classiquement dans la restauration, le nettoyage ou les supports techniques (avec des entreprises comme Sodexo ou ISS), mais également au cœur du métier : aide-soignant.e.s, infirmier.ère.s et même médecins travaillent parfois avec des contrats de prestation.

[6Mediapart, novembre 2018.

[7Axelle Magazine, janvier-février 2017.

[8Uni Global Union, juillet 2018.

[9Ver.di 2018.

[10« Maisons de repos ou le filon de l’or gris », Gresea, 2019.

[11Instance d’information et de consultation des salariés, dans des groupes de dimension communautaires et sur des questions transnationales.